地域文化丨1990:惊现贺兰山拜寺口的西夏活字印刷术

2019-11-26
来源:口述宁夏

拜寺口是贺兰山著名山口之一,这里山高沟深,视野开阔。

历史记载此处曾是西夏时代的一处皇家寺院。拜寺口双塔位于贺兰山拜寺口内,两塔东西距100余米相对而立。

两塔均为砖塔,是宁夏境内唯一的密檐式砖塔。东塔每层塔檐下都有两个砖雕兽头,怒目而视,十分威猛。

西塔外形与东塔相似,第二层以上各层塔身檐下每面正中砌有一浅龛,龛内塑一佛像,每座佛像姿态各异。如此众多的佛像和含珠兽头,使塔显得庄严而神秘。

相传双塔是为纪念释迦牟尼和多宝如来佛而建。在拜寺口双塔西面的山坡平地上,有佛寺遗迹。

据考证,这里是西夏贺兰山佛祖院遗址,现为国家级重点文物保护单位。

坐落于贺兰山拜寺沟深处的拜寺沟西夏方塔,于1990年11月被不法分子炸毁,成为废墟。

几个月后,当时已经年近六旬的牛达生研究员进入人迹罕至的深山,进行了为期一个月的认真清理,从中发现了包括西夏文佛经在内的大批文物。

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在随后对其中的西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》进行深入研究中,牛达生发现:它竟是世界现存最早的木活字印刷品。

这一发现,不仅印证了宋代科学家沈括关于毕昇发明活字印刷术的记载,而且将我国使用木活字印刷技术的历史提前了100多年,进而有力地捍卫了我国印刷术的发明权。

西夏文木活字本实物的出土,对中国印刷史、尤其是活字印刷史的研究具有重要价值。1996年11月,文化部在北京为牛达生的研究成果举行鉴定会,国内著名专家一致肯定牛达生的研究成果。

1997年6月,牛达生因此获得了毕昇奖。牛达生的研究成果被收入人民教育出版社出版的初中《中国历史》下册。

教材在介绍了毕昇发明的泥活字印刷术后,写道:“考古学家发现了西夏时期的木活字印本,这是已知最早的活字印刷品。”而人民教育出版社出版的教师教学用书,对此有更多的介绍:“1991年,宁夏出土的《吉祥遍至口和本续》西夏文木活字印本,为我国现存最早的木活字印刷品。”

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1991年,在贺兰山拜寺沟方塔废墟出土的西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》,经著名考古学家、西夏学专家牛达生研究,认为是现存世界最早的木活字版印本,将我国活字发明和使用的时间,从传统元代的说法提到宋代。

宁夏文物考古研究所人员对贺兰山山嘴沟发掘出土的大量古代文献进行了整理与研究,发现西夏时期的佛经文献《妙法莲华经集要义镜注》为泥活字印刷书籍。

作为古代四大发明之一,活字印刷术是中国对世界文明的重要贡献。北宋科学家沈括在《梦溪笔谈》记载,北宋布衣毕昇发明了泥活字印刷术。

西夏文佛经完本《吉祥遍至口和本续》是西夏、也是现存世界最早的木活字版印本实物,由此修正了长期以来认为木活字是元代科学家王祯“发明”的说法,证明王祯《活字印书法》中造字、排版、刷印的工艺流程,早在西夏时期就已出现;证明活字印刷技术在由中国向西方传播过程中,西夏起了不可或缺的桥梁作用;《吉祥遍至口和本续》是译自藏文的藏传佛教密宗经典,是藏传佛教密宗经典中最早的印本。

由此揭示了西夏佛教与藏传佛教、西夏文化与吐蕃文化的密切关系。

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2006年底,宁夏文物考古研究所对贺兰山山嘴沟出土的大量古代文献进行了整理与研究,惊喜地发现西夏时期的佛经文献《妙法莲华经集要义镜注》某卷末页有六行题款,记录了参加印刷该经书的人名及其工作分工,这是宁夏首次发现西夏使用活字印刷书籍最直接的证据。

这次在贺兰山山嘴沟发现的《妙法莲华经集要义镜注》《圆觉注之略疏第一上半》的印刷特点,与现存西夏泥活字印本很是相似。

从字体上观察,字体欠工整,笔画钝拙,横不水平,竖不垂直,缺笔少划,且多有断笔。

造成这种现象可能因为泥字质坚性脆,在搬运、排字中易掉边角和断笔画所致。

从印成的文字看,墨色浓淡不一,有的着墨很淡,有的只印出一半文字,有的却漆黑一团。印出一半字的,可能因排版不平所致。文字成一黑团的,研究界认为这并非“晕染”的结果,而是泥活字在烧制过程中温度过高,在笔画周围形成釉面造成的。

在个别字中存在所谓的“气眼笔画”现象,即印出字划上存在一些小白点。这是因为泥质不好,在烧制过程中形成的小气眼。

从整体感觉上看,《妙法莲华经集要义镜注》《圆觉注之略疏第一上半》很接近国家图书馆馆藏的西夏泥活字印刷的佛经。

因此,有人认为贺兰山山嘴沟出土的西夏文《妙法莲华经集要义镜注》《圆觉注之略疏第一上半》等佛经,是新发现的西夏泥活字印本。

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活字印刷作为中国古代四大发明之一,早已为世人知晓,泥活字印刷为北宋毕昇发明,木活字印刷为元代王桢发明。

西夏木活字印本《吉祥遍至口和本续》在拜寺口方塔被发现,经鉴定,确认是世界上现存最早的木活字刊印本。

它的发现,不仅以有力的实物资料捍卫活字印刷起源于中国,同时也将元代王桢发明木活字的说法提前了130年。牛达生的这一发现为活字印刷最早出现在中国找到了确凿的证据(活字印刷术提早200年)。

文章来源于微信公众号:口述宁夏

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